A pandemia está mudando nosso cérebro. Mas é possível superar isso

Técnicas de mindfulness e aplicativos podem ajudar a manter a saúde mental durante a pandemia



Quer você tenha contraído covid-19 ou não, é provável que seu cérebro tenha mudado nos últimos meses, de acordo com artigo publicado no portal de divulgação científica The Conversation. O próprio vírus pode causar vários problemas neurológicos, além de ansiedade e depressão. Mas o isolamento e a preocupação causados ​​pela pandemia também podem alterar de forma semelhante a química do nosso cérebro e causar transtornos de humor.


Pesquisa publicada originalmente na Neuropsychopharmacology Reviews, publicação da revista científica Nature dedicada a temas de neurologia, comportamento e terapias, pesquisadores da Universidade de Cambridge (Inglaterra) e da Universidade de Fudan (China), investigaram a melhor forma de superar as alterações cerebrais relacionadas à pandemia.


Começando com a infecção covid-19. Além dos transtornos de humor, os sintomas comuns da doença incluem fadiga, dores de cabeça, perda de memória e problemas de atenção. Pode haver uma série de razões para essas alterações cerebrais, incluindo inflamação e eventos cerebrovasculares (uma síndrome causada pela interrupção do suprimento de sangue ao cérebro).


A pesquisa sugere que o vírus pode obter acesso ao cérebro por meio do bulbo olfatório do prosencéfalo, nome complicado, mas uma área importante para o processamento do olfato. A perda do olfato é um sintoma em muitos pacientes com covid-19. Como parte do sistema responsável pelo sentido do olfato, o bulbo olfatório envia informações sobre o cheiro para serem posteriormente processadas em outras regiões do cérebro - incluindo a amígdala, córtex orbitofrontal e o hipocampo - que desempenham um papel importante na emoção, aprendizagem e memória.


Além de ter extensas conexões com outras regiões do cérebro, o bulbo olfatório é rico em dopamina química, que é importante para o prazer, a motivação e a ação. Pode ser que covid-19 altere os níveis de dopamina e outros produtos químicos, como serotonina e acetilcolina, no cérebro, mas não podemos dizer com certeza ainda. Todos esses produtos químicos são conhecidos por estarem envolvidos na atenção, aprendizagem, memória e humor.


Essas mudanças no cérebro são provavelmente responsáveis ​​pelo humor, fadiga e mudanças cognitivas comumente experimentadas por pacientes com covid-19. Isso, por sua vez, pode ser a base dos sintomas relatados de estresse, ansiedade e depressão em pacientes que contraíram o vírus.


Mas não foram apenas as pessoas que contraíram o vírus da covid-19 que sofreram de ansiedade e depressão aumentadas durante a pandemia. A preocupação excessiva em contrair ou espalhar o vírus para outros membros da família, bem como o isolamento e a solidão, também podem alterar a química do nosso cérebro.


O estresse repetido é o principal gatilho para a inflamação persistente no corpo, que também pode afetar o cérebro e diminuir o hipocampo e, portanto, afetar nossas emoções. O estresse também pode afetar os níveis de serotonina e cortisol no cérebro, o que pode afetar nosso humor. Eventualmente, essas mudanças podem causar sintomas de depressão e ansiedade.


Treinamento cerebral


A coisa boa sobre o cérebro, entretanto, é que ele é incrivelmente flexível, o que significa que é mutável e pode compensar os danos. Mesmo condições graves, como perda de memória e depressão, podem ser melhoradas fazendo ações que alteram o funcionamento do cérebro e sua química.


O artigo indicou soluções promissoras para combater os sintomas de estresse, ansiedade e depressão - em pacientes com covid-19 e outros.


É sabido que o exercício e o treinamento da atenção plena - técnicas que nos ajudam a permanecer no presente - são úteis no combate ao estresse cerebral. Na verdade, estudos têm mostrado mudanças funcionais e estruturais benéficas no córtex pré-frontal do cérebro (envolvido no planejamento e tomada de decisão), hipocampo e amígdala após o treinamento de atenção plena.


Um estudo mostrou uma densidade aumentada de matéria cinzenta - o tecido que contém a maioria dos corpos celulares do cérebro e um componente-chave do sistema nervoso central - no hipocampo esquerdo após oito semanas de treinamento (em comparação com os controles).


É importante ressaltar que todas essas regiões são afetadas pelo vírus da covid-19. Além disso, o treinamento cognitivo gamificado também pode ajudar a melhorar a atenção, a função de memória e aumentar a motivação. Aqueles que apresentam sintomas persistentes ou graves de saúde mental podem requerer avaliação clínica por um psicólogo ou psiquiatra. Nesses casos, existem tratamentos farmacológicos e psicológicos disponíveis, como antidepressivos ou terapia cognitivo-comportamental.


Dado que muitos países ainda não saíram completamente do bloqueio e há dificuldades no acesso à saúde, técnicas modernas, como dispositivos vestíveis (rastreadores de atividades) e plataformas digitais (aplicativos móveis), que podem ser facilmente integradas à vida diária, são promissores.


Por exemplo, rastreadores de atividades podem monitorar coisas como frequência cardíaca e padrões de sono, indicando quando o usuário pode se beneficiar de atividades como meditação, exercícios ou sono extra. Existem também aplicativos que podem ajudá-lo a reduzir seus níveis de estresse por conta própria.


Essas técnicas são provavelmente benéficas para todos e podem nos ajudar a promover melhor a resiliência cognitiva e a saúde mental - preparando-nos para futuros eventos críticos, como pandemias globais. Como sociedade, é preciso antecipar os desafios futuros à saúde, cognição e bem-estar do nosso cérebro. Devemos utilizar essas técnicas nas escolas para promover a resiliência ao longo da vida desde a mais tenra idade.


Fonte - Época Negócios

APAN | Associação Paulista de Neurologia

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