As ferramentas digitais estão revolucionando o atendimento à saúde mental nos EUA

Os EUA há muito sofrem com grave escassez de serviços de saúde mental. A pandemia destacou a eficácia e a ampla disponibilidade de cuidados de saúde mental digital e virtual e, ao fazer isso, pode ter lançado uma tábua de salvação para nosso sistema de saúde mental.



Temos uma crise no atendimento à saúde mental nos Estados Unidos. Sessenta por cento dos jovens com depressão grave não receberam tratamento de saúde mental em 2017-2018, e um quarto dos adultos com doença mental relatou uma necessidade não atendida de tratamento.


Nos EUA, 55% dos condados não têm psiquiatra, psicólogo ou assistente social e 70% não têm um único psiquiatra infantil. As filas para atendimento ao abuso de substâncias podem durar semanas; 70% dos que necessitaram de tratamento por uso de substâncias em 2017 não o receberam. Para piorar, muitas clínicas fecharam ou reduziram sua capacidade em resposta a problemas de saúde pandêmicos.



Saúde, transformação digital e eficiência operacional


Melhorando a maneira como prestamos atendimento. Por causa da pandemia, o atendimento virtual e outras ferramentas digitais são mais importantes do que nunca no apoio aos cuidados existentes, proporcionando escala e aumentando a capacidade. O atendimento virtual com base no médico substitui as tradicionais visitas presenciais ao consultório por visitas de vídeo ou áudio síncronas ou por mensagens de texto assíncronas. Isso fornece alternativas para a hora de terapia tradicional de 50 minutos e permite uma melhor correspondência de oferta e demanda em horários do dia e geografias. As mensagens assíncronas, por exemplo, permitem que os pacientes enviem mensagens de texto a um médico ou técnico a qualquer momento e obtenham uma resposta mais tarde. Serviços de saúde mental digital não baseados em médicos, como chatbots, vídeo e conteúdo escrito, exercícios de usuário gamificados e programas de terapia cognitivo-comportamental digital (TCC), são um bom complemento para cuidados virtuais baseados em médicos, permitindo acesso 24/7 para aqueles com necessidades menos intensivas.


Cada vez mais, inovadores focados em saúde mental estão combinando ferramentas digitais e atendimento virtual para criar um ecossistema robusto para atendimento de ponta a ponta ao paciente, incluindo o encaminhamento de pacientes para atendimento presencial quando necessário. Essa combinação de ferramentas fornece ao sistema de saúde mental soluções escaláveis e maior flexibilidade, melhorando o acesso e a conveniência para os consumidores. Por causa desses benefícios, a maioria dos planos de saúde patrocinados pelo empregador agora oferece opções virtuais e digitais para cuidados de saúde mental.



Eficácia


Como os serviços digitais e atendimento virtual funcionam bem? Uma metanálise de 2016 de 452 estudos de telepsiquiatria encontrou alta satisfação do paciente e qualidade equivalente ao atendimento em pessoa. E um estudo da Administração de Veteranos de 2020 descobriu que a videotelepsicoterapia era tão eficaz quanto o atendimento presencial em consultório para o tratamento de depressão e transtorno de estresse pós-traumático. No geral, a maioria dos estudos publicados mostra que o atendimento telefônico à saúde mental é tão eficaz quanto o atendimento presencial no tratamento da depressão, ansiedade e transtorno obsessivo-compulsivo.


Resultados semelhantes foram gerados por ferramentas digitais que fornecem instruções em vídeo animado e / ou humano, bibliotecas de conteúdo e exercícios. Os programas de TCC digital provaram ser tão eficazes quanto a TCC presencial no tratamento da ansiedade, depressão e insônia. Um ensaio clínico randomizado controlado por placebo de TCC baseada na web para insônia demonstrou melhorias na qualidade do sono e vigília. Essa tecnologia, comercializada hoje como Sleepio, foi implementada por muitos grandes empregadores. Um chatbot desenvolvido pela Woebot que fornece CBT, DBT (terapia comportamental dialética) e suporte de atenção plena levou a uma melhora significativa na ansiedade e depressão de adultos jovens em ensaios clínicos randomizados. E meQuilibrium, um aplicativo e programa de estresse e resiliência agora disponível por muitos empregadores, mostrou um efeito dose-resposta positivo significativo no estresse e sintomas relacionados em inscritos em um programa de resiliência administrado digitalmente.


Cada um desses tipos de soluções de atendimento pode ser fornecido em conformidade com a HIPAA com proteções de privacidade adequadas.



Escalabilidade e acesso


O Ginger é um programa de suporte sob demanda que orienta os usuários a atender às necessidades de saúde mental de baixa acuidade, como depressão leve ou ansiedade, por meio de mensagens de texto seguras com treinadores treinados supervisionados por terapeutas e apoiados por inteligência artificial. (Muitas plataformas de atendimento virtual usam algoritmos para combinar usuários a provedores; há algumas evidências de que isso pode aumentar a satisfação do paciente e até a eficácia clínica.) Com o Ginger, os pacientes são encaminhados a um terapeuta ou médico se eles solicitarem, ou se a IA ou treinador reconhecer a necessidade de escalada. Os treinadores se concentram nas necessidades, incluindo gerenciamento de estresse, cumprimento de metas e recuperação de perdas usando ferramentas como entrevistas motivacionais e conteúdo entregue por aplicativo. Ao abordar questões menos agudas diretamente e fazer a triagem de pessoas para terapeutas ou médicos conforme necessário, o programa oferece suporte escalonável e de baixo custo. O gengibre é oferecido diretamente por muitos empregadores, faz parte da rede com vários planos de saúde e conta com a Cigna e a Kaiser Permanente entre seus investidores. Fornecedores, incluindo Spring Health, Lyra e Modern Health, também fornecem um continuum de cuidados, desde atender às necessidades de baixa acuidade até a triagem de usuários para cuidados mais avançados.


Talkspace, uma plataforma com mais de um milhão de usuários, também dimensiona o acesso ao conectar os usuários a provedores licenciados. Membros ou empregadores pagam uma taxa de assinatura para acesso ilimitado 24 horas por dia, 7 dias por semana a terapeutas por meio de textos, mensagens de voz e / ou vídeos em seu aplicativo seguro. Membros ou funcionários também podem agendar sessões de vídeo ou telefone com um terapeuta, conforme necessário. Embora as sessões tradicionais de 50 minutos estejam disponíveis, muitos cuidados são prestados em pequenas porções, permitindo que os terapeutas cuidem de mais pacientes e tenham horários mais flexíveis.


Além da flexibilidade de agendamento e eficiência da terapia, tais plataformas oferecem aos pacientes e provedores, essas soluções digitais têm o potencial de reduzir a sobrecarga dos médicos. (Eles não precisam ter um escritório.) Eles também aumentam amplamente o acesso a um custo potencialmente menor para pacientes e empregadores do que o custo de fornecer atendimento presencial tradicional à mesma população



O Caminho à Frente


A pandemia Covid-19 levou a um aumento dramático no uso de serviços de saúde mental virtuais e digitais. A pandemia e os bloqueios associados deixaram mais pacientes necessitados com poucas opções a não ser deixar de receber cuidados pessoais. Os médicos que resistiram às visitas virtuais enfrentaram uma perda de receita devastadora e também mudaram para a Internet. No entanto, será fundamental manter e aproveitar os ganhos no acesso aos cuidados. Muitos usuários e médicos tiveram boas experiências com ferramentas digitais e atendimento virtual, e sua disponibilidade e uso podem nos ajudar a atender às nossas necessidades de saúde mental conforme a pandemia diminui.


Claramente, atendimento virtual e digital não é para todos e é inadequado em alguns casos - por exemplo, na maioria das situações de emergência. Mas o atendimento virtual e digital pode melhorar a acessibilidade e fornecer acesso adicional crítico para os necessitados.

Em um estudo sobre atendimento virtual, a Accenture relatou que 46% dos pacientes “escolheriam receber consultas de saúde mental virtualmente”. Os da Geração Z (nascidos em 1997 ou depois) tinham mais de quatro vezes mais probabilidade do que os baby boomers de preferir cuidados virtuais a cuidados pessoais. Além disso, algumas comunidades que historicamente enfrentaram estigma e discriminação podem preferir atendimento virtual ou digital.


A pandemia destacou o valor dos cuidados de saúde mental digital e virtual e, ao fazer isso, pode ter lançado uma tábua de salvação para o nosso sistema de saúde mental. Se pudermos aproveitar os aprendizados com a pandemia para impulsionar o uso crescente e apropriado de ferramentas digitais e atendimento virtual, podemos melhorar significativamente os problemas de longa data de acesso inadequado a serviços de saúde mental. De maneira crítica, as ferramentas digitais e o atendimento virtual nos permitirão atender com eficácia às necessidades de saúde mental de mais americanos do que nunca.


APAN | Associação Paulista de Neurologia

Assessoria de imprensa 

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